蘇格蘭千足蟲化石被斷定為世界上最陳舊的蟲子

德克薩斯大學奧斯汀分校的研究人員宣稱已經斷定瞭世界上最陳舊的蟲子。該標本是在蘇格蘭Kerrera島上發現的一種千足蟲的祖先,它的歷史能夠追溯到4.25億年前。研究小組表示,這一發現象征著昆蟲經歷瞭一個快速的進化階段。

\”蟲子 \”是一個相當隨意的詞匯,但在這類狀況下,該團隊表示,它指的是任何昆蟲、蛛網類動物,或許其他任何匍匐類生物。這是一個相當廣泛的觀點,但更讓人印象深入的是,這塊化石是最陳舊的化石。這個標本是一種已經滅絕的千足動物,名叫Kampecaris obanensis。固然這塊化石自身早在1899年就被發現,但現在才被精確地測定瞭日期。

為瞭做到這一點,研究小組對堆積物中的鋯石進行瞭噴射性測定。鋯石是極小的礦物顆粒,十分鞏固,因此它們能禁受住各種地質事件的考驗,而這些地質事件又能讓它們禁受住時間的考驗 這使它們成為完滿的時間膠囊。

應用這個進程,研究小組對來自英國三個化石地點的鋯石進行瞭日期測定,這些地點都有一些最早的千足動物標本。如前所述,Kampecaris被發現是最陳舊的,距今4.25億年。來自第二個地點Ludlow的化石是4.2億年,來自Cowie的其他化石是4.14億年。

研究小組表示,這一發現提出瞭一些對於昆蟲進化的有趣問題。其他化石證據顯示,4.07億年前,蟲子已經廣泛存在,而3.85億年前,宏大的昆蟲和相關生物群落在森林中興旺發展。這標明,昆蟲經歷瞭相當迅速的進化,約莫在4000萬年內。這仿佛是一個快速進化,從這些山地山谷,下到低地,而後再到全世界范圍內的進化。

有趣的是,該團隊還以為,這裡描繪的化石是迄今為止發現的最陳舊的蟲子化石,更陳舊的蟲子化石還沒有在更陳舊的堆積物中發現過,而這些堆積物中保管著其他精致的化石。

也就是說,這一假定與另外一種被稱為份子鐘測年的辦法相沖突。這類技術依據追溯DNA變異率來約莫物品種型的出現時間。依據份子鐘的說法,千足蟲的年齡應當是5億年左右,比這些化石大7500萬年。固然,研究人員並無聲稱自己的說法是無可回嘴的準確。相反,他們說他們隻是提出瞭一些能夠在將來工作中測驗的假定。

发表评论