新冠無病癥患者傳播病毒頻次有多高?仍是個難題

據外媒報導,在過去幾個月的時間裡,人們常常會就新冠肺炎無病癥感染者的病毒傳播能力有多強而開展爭辯。最近的一次源於世衛組織(WHO)的一名專傢在一次消息公佈會上宣佈的模糊輿論。在這位專傢提出無病癥傳播“十分稀有”後,WHO終究表示,他們隻是還沒有足夠的信息。

要想要得到一個明確的答案是艱苦的。它須要細心、詳盡的偵察工作才能弄清人們在沒有病癥的狀況下攜帶病毒的頻次以及他們在健康狀態下將病毒感染給別人的可能性。

俄勒岡健康與科學大學研究病毒免疫學的傳授Mark Slifka表示,在過去幾個月裡,這類狀況已經發生瞭好頻頻。但這顯然還不夠,人們還須要更多的數據來解決這一爭議。

這類紊亂始於本年1月,那時宣佈在《新英格蘭醫學雜志(NEJM)》的一篇報導稱,一位德國商人被來自上海的同事感染瞭新冠病毒。報導稱,這位上海同事在德國時期沒有體現出任何病癥。因而一些專傢將其視為無病癥患者。

但以後發現,她有細微的病癥的,在阿誰期間她有感觸有點發熱、疲憊以及細微的疼痛。

因此研究人員面對的第一個應戰在NEJM的錯誤中得到瞭反映,即很難判別一個人能否真的沒有任何新冠肺炎病癥。由上面這個例子不難過出論斷,一些感染跡象可能很輕易被疏忽掉,有些喉嚨裡有細微癢癢的人可能不會以為自己患病。假如科學傢們試圖找出一個檢測呈陽性的人能否有病癥,他們每每會依托阿誰人來表白自己的感觸。而實際上這樣的自我報告可能並不許確。

假如一個人真的沒有病癥那麼下一步就是檢查他們以後能否會發展處這些病癥。對新冠肺炎病例的許多研究隻對最初檢測呈陽性的人進行一次檢查。假如這些人沒有感觸不舒適,他們有時會被歸類為“無病癥”。不過,他們中的許多人以後會出現病癥,科學傢將其歸類為“病癥前”。

“我們不該該運用‘無病癥’這個詞,除非你最少14天後回來問阿誰人,‘你還好嗎?’”Slifka說道。

為瞭取得精確的數據研究人員必需對他們進行最少14天的追蹤才行。

一旦科學傢有瞭長時間數據,他們就能開始檢查無病癥或有病癥前的人感染別人的頻次。研究標明,在出現病癥以前,人們的喉嚨中就有高水平的病毒。一項研究發現,那些從未出現病癥的人的鼻子和喉嚨裡也會有復制病毒,但數量比那些終究感觸不適的人要少。

這些研究標明,理論上沒有病癥的人能夠將感染感染給其別人。他們的鼻子和喉嚨裡有病毒,這些病毒能夠通過唾液滴或偶然的噴嚏傳到其別人那邊。但這並不料味著他們真的會這麼做。Slifka指出,一個人鼻子裡的病毒數量仍隻是權衡其感染性的一種間接方式。

來自哈佛醫學院的新冠肺炎應答措施研究者Abraar Karan博士指出,那些沒有感觸不舒適的人可能不是在咳嗽或打噴嚏。

對於無病癥人群中沉沒的病毒數量的信息以及它們產生的呼吸道飛沫數量的約莫可用於推測其傳播病毒的方式。但這些隻是模型並不能直接答復這個問題。切當地說,假如有人的確從無病癥患者那邊感染瞭新冠病毒那麼則須要具體的跟蹤並接受更多的測試。

Karan表示,假如一群人按期接受檢測就更易重現感染從一個人傳到另外一個人以及感染發生的時間。

佛羅裡達大學盛行病學傢Natalie Dean則在Twitter上發文稱,為瞭說一個人患病是由於其別人的檢測結果呈陽性但沒有病癥,研究人員還必需除掉他們可能患病的全部其他原因。這在高感染率之處很難做到。假如病毒在社區中傳播,那麼阿誰人有多是在公開場合或超市觸摸門把手時染上的。

有幾個研究小組已經設法把全部蕪雜的東西清算好。其中一項研究跟蹤瞭在韓國一個呼叫中心工作時感染病毒的人。觀察時期,一些職工出現病癥,一些則是以後出現病癥,還有一些從未出現過病癥。在沒有病癥的狀況下跟工作人員接觸的人都沒有感染病毒。另外一項具體的研究則細心追蹤瞭新加坡157名新冠肺炎患者的感染途徑,結果發現隻有10人是從無病癥患者那邊感染過來的。

初期數據標明,即便病毒在鼻內那些尚未出現病癥或從未出現病癥的人傳播新冠病毒的頻次低於有病癥的人。不過,這些研究規模還相對於較小,因此還缺乏以斷定誰可能傳播瞭新冠病病毒。

因為新冠病毒還是一種新病毒,因此科學傢們對它還有許多須要瞭解之處。

“我們仍在研究這個問題,我們不能完全斷定病癥前病例、或無病癥病例、或有病癥病例傳播確實切數量,”Karan指出,“這就是為何,隻管我們仍在瞭解不同群體傳播的比例,但我們在高危險狀況下仍一直要佩戴口罩。”

Slifka表示,當人們在采用這些步驟的同時研究人員應當繼續追尋更好的數據。在新冠病毒感染率較低的地區,公共衛生官員能夠進行須要的具體接觸者追蹤以斷定能否有人從無病癥者那邊感染瞭病毒。州和城市做的檢測越多,就越有可能發現那些攜帶病毒到處走動卻沒有任何病癥的人。“我們應當監測每個病例,包含病癥前、無病癥和病癥,並還要檢查二次發作率。那麼我們就會找到答案。”

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