科學傢在南極洲發現的巨型蛋多是古代陸地匍匐動物滄龍所產

據外媒報導,近十年前在南極洲發現的一種怪異的化石總算被確認。得克薩斯大學奧斯汀分校的研究人員已經斷定,該物體是一枚宏大的軟殼蛋,很多是一種古代陸地匍匐動物所產。自從2011年被發現後,這塊怪異的化石就始終被寄存在智利國傢自然歷史博物館的後屋裡沒有被研究過。它看起來像一個被壓扁的橄欖球,長11英寸(27.9厘米)以上,寬7英寸(17.8厘米)。

但現在,得克薩斯大學奧斯汀分校團隊對這個化石進行分析後發現,這很多是一個軟殼蛋的殘骸,是幼崽破殼後所留下的。顯微鏡下看到的層層膜是一個重要的線索。但這不是一般的蛋–這是已知動物中第二大的蛋,也是有史以來最大的軟殼蛋。它的歷史能夠追溯到約莫6600萬年前–就在恐龍滅絕以前。

“它是來自於一個大型恐龍大小的動物,但它完全不像恐龍蛋,”該研究的主要作者Lucas Legendre說。“它與蜥蜴的卵或蛇蛋最類似,但它是來自這些動物的真正的宏大親戚。”

研究人員以為,這最有可能屬於一種已經滅絕的陸地匍匐動物-滄龍。研究人員在比較瞭259種活體匍匐動物的相對於身體和卵的大小後得出瞭這一論斷。依據這枚蛋的大小,研究人員計算出,產下蛋的匍匐動物的體長必然超過23英尺(7米)–不包含尾巴。

滄龍切合這個前提,既是因為它的體型,也是因為它與產卵類型類似的生物的關系。這一點得到瞭支持,由於在與蛋相同的南極巖層中,發現瞭滄龍幼崽和成年滄龍、以及蛇頸龍的骨骼化石。

“許多作者都假定,這裡算是一個有淺水守護的‘育嬰場’,是一個海灣環境,小傢夥們會有一個平靜的環境來生長。”Legendre說。

該研究宣佈在《自然》雜志上。

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