天文學傢發現瞭一枚僅240歲的年輕磁星

來自歐洲(ESA)和美國宇航局(NASA)的天文學傢,剛剛通過操縱一套天基望遠鏡,發現瞭迄今為止最年輕的“磁星”(Magnetar)。周三宣佈於《天體物理學雜志快報》上的一篇論文,描繪瞭 Swift J1818.0-1607 這個隻有 240 歲的“嬰兒”死星,或有助於天文學傢瞭解這類致密的磁星是怎樣形成和演變的。

磁星磁場設想圖(來自:ESA)

美國宇航局 Neil Gehrel 斯威夫特天文臺在 3 月 12 日初次發現瞭它的身影,可知其暴發瞭強盛的 X 射線。

作為具備極強磁場的有數中子星(宏大恒星的坍塌核),其在坍塌時將大量物質擠壓到瞭一個極小的空間中,從而引起瞭許多怪異的物理情況。

與一般的中子星相比,其磁場或可強上三個數量級(1000 倍)。此外這枚磁星在間隔地球隻有 1.6 萬光年的弓手座,天文學傢曾在那邊發現過幾十個相似的磁星。

研究合著者、來自巴塞羅那空間科學研究所的天文學傢 Nanda Rea 表示,他們從未見過如此年輕的磁星。

在斯威夫特天文臺率先發現以後,NASA 通過 NuSTAR 和意大利撒丁島射電望遠鏡對 J1818.0-1607 開展瞭延續觀察,以提醒這顆隻有 240 歲的年輕磁星的更多特點。

蒙特利爾麥吉爾大學天文學傢 Victoria Kaspi 表示,磁星具備很高的品種多樣性,光怪陸離且十分有數,因而他們猜想還有許多未曾見過的磁星類型。

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