維珍河漢公司將為NASA組織私人乘客前去空間站遊覽

理查德-佈蘭森的太空遊覽企業維珍河漢公司將開始為NASA調和私人宇航員前去國際空間站的遊覽,這是一種新的協作關系,旨在增多對NASA軌道前線的商業應用。因為與NAS簽署瞭新的太空法案協定,維珍河漢公司的義務是為該機構擬定一個 \”新的私人軌道宇航員準備方案\”,這象征著找到有愛好送人到空間站的公司或組織,不管出於什麼原因,而後找到適宜的交通對象把他們奉上去。維珍河漢公司還將負責調和須要的資本,包含太空和高空上的資本,以使這些遊覽獲得成功。

這與太空遊覽公司Space Adventures的義務相似,該公司曾為富裕的遊客安排過太空遊覽。但是,維珍河漢公司表示,它正在追尋各種各樣的客戶,不隻僅包含潛在的私人太空遊覽者,也多是研究人員乃至是政府研究人員。

關於維珍河漢公司來說,這類對軌道航天的新關註可能顯得很怪異,由於在過去的十年半裡,維珍河漢公司主要專一於亞軌道航天。維珍河漢公司的主要營業環抱著將付費客戶送到太空邊緣,而後乘坐該公司的火箭能源太空飛機VSS Unity返回。該客運飛行器被設計成從運載機機翼下方安排後在半空中騰飛,而後俯沖到約55英裡的高度,讓任何潛在的乘客長久地體驗一下失重的感覺,而後滑翔回地球,下降在跑道上。

維珍河漢公司尚未開始其太空遊覽營業的商業運作,它隻在兩次單獨的測試飛行中把五人奉上瞭太空。但該公司以為,迄今為止的經驗使其有資格為NASA經營這類項目。此外,維珍河漢公司許多員工都有過去在NASA進行載人航天項目的經驗。

維珍河漢公司正在為其將來的客戶擬定一項宇航員培訓方案,這些客戶將在新墨西哥州的美國太空港乘坐該公司的太空飛機飛行。新的培訓方案可能須要乘坐維珍河漢公司的太空飛機,在客戶前去軌道進行較長期的逗留以前,為他們提供一些太空和失重的經驗。該公司的太空飛機在回升到太空時也會提供額定的重力加速度,就像火箭騰飛到軌道上一樣。據該公司稱,切身體驗這一點對培訓也很有價值。維珍河漢公司說,將來的宇航員還將運用該公司在新墨西哥州美國太空港的一些設備,為他們的旅程做準備。

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