新研究質疑人體會具有對COVID-19的長時間免疫力

COVID-19全世界大盛行已經由去6個月瞭,對於這類新型冠狀病毒的性質,許多問題依然沒有答案。或許最重要的未解之謎之一就是環抱著人類對該病毒的免疫反應,以及一個人從最初的感染中復原後對SARS-CoV-2的抗藥性可能有多長期。

宣佈在偕行評議雜志《自然醫學》上的一項新研究發現,在出院兩個月後測量無病癥感染的受試者的抗體水平旦顯降低。固然這完全不料味著這些受試者輕易再次感染,但該研究標明我們對長時間抗體介導的免疫力知之甚少。

該研究跟蹤瞭37例無病癥的COVID-19病例,他們在中國重慶萬州區被檢測到。這些病例與37例性別和年齡立室的無病癥病例比較組進行瞭比較。這些無病癥病例是通過接觸追蹤辦法發現的,並在病院進行隔絕,直到他們的感染病癥消逝,而後,全部受試者在出院後被追蹤8周。

研究人員通過測量血液中兩種免疫系統抗體的水平來評估免疫力。免疫球蛋白G(IgG)和中和抗體。

研究發現,在出院後的8周內,有病癥和無病癥病例的IgG水平都有顯著降低。平均而言,有病癥病例的IgG水平降低瞭76.2%,無病癥病例的IgG水平降低瞭71.1%。

更加顯著的是,與無病癥病例相比,有病癥病例在疾病各階段的IgG水平廣泛較高,到8周隨訪點時,40%的無病癥病例血液中掛號瞭不可檢測的IgG水平。

隻管在有病癥和無病癥病例中檢測到的水平都有所降低,但中和抗體方面的狀況看起來稍好一些。平均而言,無病癥病例在8周的隨訪中,中和抗體水平降低瞭8.3%,而有病癥的患者水平則降低瞭11.7%。

幾個月的數據能夠說明這類新病毒怎樣與人類免疫系統互相作用,但當前尚不清楚這些抗體水平的降低能否象征著一個人更易受到再感染。該研究參考瞭以前在SARS和MERS患者中追蹤這些相同抗體水平的工作,標明這些感染的幸存者並無體現出這類快速的抗體水平降低。

\”先前的研究標明,針對SARS-CoV或MERS-CoV的抗體最少延續一年,\”研究人員在研究中寫道。\”SARS-CoV感染後,延續的IgG水平保持瞭兩年以上。實行室證實的MERS-CoV感染者的抗體反應在暴發後最少延續瞭34個月。\”

來自倫敦衛生與熱帶醫學學院的Liam Smeeth表示,這項研究既有趣又重要。他建議,在我們開始擬定任何基於長時間免疫力推定的社會政策以前,更大規模的長時間研究將是相當重要的。

\”這激烈地標明,關於相當一部分人來說,免疫力很可能在感染後的幾個月內減少,\”Smeeth說。\”我們須要在更多人群中進行更大規模的研究和更長期的隨訪,但這些研究結果的確標明,我們不能依賴人們曾被證實的感染,也不能依賴抗體檢測作為長時間免疫力的有力證據。\”

Smeeth是在暗指最近提出的 \”免疫力護照\”的想法,這個想法是由世界上一些國傢的政府提出的,作為一種容許那些被假設為有免疫力的人在一個社區內更大范圍內固定的方式。關於這個想法,人們提出瞭許多關註,包含社會和實際的關註,但免疫力護照最大的問題或許是一個基本的現實,即科學傢們不曉得一個人在首次感染後的免疫期有多長。最少這項新研究的確象征著我們的兩個主要抗體測量可能沒法牢靠地標明COVID-19會帶來足夠的免疫力。

來自愛丁堡大學的Eleanor Riley指出,這項新研究進一步加深瞭另外一個怪異的COVID-19之謎–為何有些人隻出現輕度感染,而另外一些人卻蒙受消滅性的後果?隻管這項新研究報告的無病癥病例中的抗體反應急劇削弱,但Riley以為那些特殊的個體可能已經對該病毒產生瞭必然的抗性。

\”輕度感染(任何原因)引發不那麼鮮艷的免疫反應並不稀有,現實上,免疫系統被設計為以與要挾的嚴重程度成比例的方式作出反應,\”Riley說。\”這多是他們在基因上對感染的敏感性較低,或許因為以前感染瞭相關的時節性冠狀病毒,他們有一些預先存在的免疫力。\”

這項新研究宣佈在《自然醫學》雜志上。

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