新證據顯示鉆石源自更深的地幔中

環抱著鉆石還有許多未解之謎,固然大部分都是人工生產的(比方De Beers),但也有一些是純天然的。研究人員近期發現的證據標明,但願藍鉆(Hope Diamond)等使人印象深入的鉆石來源可能來自於比此前以為更深的地幔中。

大多半鉆石形成於上地幔,就在大海洋殼之下,深度在150至200千米(93至124英裡)之間。而在一些稀有狀況下,在更深地下也會形成鉆石,約莫深度在360至750千米(224至466英裡)之間。

形成鉆石的前提十分稀有苛刻,在地幔這樣極高溫(1000度-1300度)、極高壓(4500 – 60000個大氣壓)的環境下,碳原子結晶成瞭貴重的鉆石。地幔的地理環境穩固,十分有益於鉆石的形成,被稱為是“鉆石的故裡”。

美國寶石學院(GIA)近日找到瞭這個新證據。該團隊研究瞭兩顆大型鉆石–一顆在南非發現的20克拉IIb型藍鉆,以及一顆來自萊索托的124克拉CLIPPIR鉆石。運用光譜儀,他們發現瞭一種叫做橋曼石的礦物的遺址。

GIA 的 Evan Smith 表示:“橋曼石並不存在於上地幔中,也不存在於地表。當鉆石到達地表時,我們實際上在鉆石中看到的並非橋曼石,而是當它隨著壓力降低而分解時留下的礦物質。在鉆石中發現這些礦物被困在鉆石中,象征著鉆石自身必然是在存在橋曼石的深度結晶的,在地球的很深處。”

Smith 表示:“發現地幔深處的來源,象征著這些鉆石中的材料經歷瞭一個不凡的進程。我們相信,給予但願鉆石特有的藍色的硼,根源於陸地底部。從那邊,板塊構造將它拖到數百千米的地幔中,在那邊它能夠融入鉆石。這標明,有一條宏大的循環道路,將地球外表的元素帶入地球,而後作為火山噴發的乘客偶然將優美的鉆石送回高空。”

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